海豚感到悲伤吗?

海豚感到悲伤吗?

这只条纹海豚是否已为其死去的同伴哀悼? 科学家们很难找到答案。

Silvia Bonizzoni /海豚生物学和保护
海豚感到悲伤吗?

当一只成年条纹海豚在2016年从地中海出现时推动,轻推和盘旋其死去的女性伴侣的尸体超过一个小时,附近一群科学家沉默了。 之后,船上的学生说他们确信海豚在悲伤。 但这是悲伤还是其他一些反应? 在一项新的研究中,研究人员试图揭开困扰行为生物学家50年的神秘面纱。

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悲伤,至少在人类中,是对永久切断强大的社会或家庭纽带的反应。 虽然黑猩猩,狒狒和大象被认为会经历复杂的情绪,但科学家们还不了解其他动物。 有许多照片和YouTube视频中有关于海豚的悲伤行为:有些母亲已经看到将死去的婴儿放在嘴里或背上一周或更长时间,即使身体已经分解; 一对成年男性也被发现嘴里藏着死牛犊。

在这项新研究中,意大利波代诺内海豚生物学和保护学的鲸类生物学家Giovanni Bearzi和他在其他机构的同事分析了1970年至2016年期间78种科学报告中的这些类型的显示 - 他们将这些报告称为“死后注意行为”。发现88只鲸鱼(海豚和鲸鱼)物种中只有20种参与其中。 其中,大多数是来自SousaTursiops属的海豚。 只有一只是须鲸 - 座头鲸。

科学家们还发现了悲伤的显示与鲸类大脑的大小和复杂性之间的相关性; 生活在更有条理的社会群体中的海豚通常拥有比须鲸更大,更复杂的大脑。 研究人员本月在动物学杂志上报告说,虽然相关性可能仅仅反映了大多数研究都集中在海豚上的事实,但它仍然表明悲伤行为可能只发生在拥有大而复杂的大脑和社会的动物身上

但研究人员是否有可能证明任何海豚或鲸鱼实际上都在悲伤? Jane Goodall和其他人在很大程度上证明了黑猩猩通过感到悲伤。 例如,一只年轻的黑猩猩无法应对他在坦桑尼亚贡贝溪国家公园的母亲的死亡,这种黑猩猩变得昏昏欲睡,被研究人员遗弃的拒绝食物,病倒了,并在一个月后死亡。 其他科学家通过失去亲密伴侣或婴儿之前和之后 ,确定了女性狒狒的悲痛情绪。

但鲸类动物没有这样详细的记录。 所以Bearzi和他的同事说,无论我们认为这些动物的感受如何,悲伤的问题 - 以及他们对死亡的理解 - 仍然是开放的。

“它们是相当谨慎的,”Lori Marino说,他是犹他州卡纳布的Kimmela动物倡导中心的海洋哺乳动物生物学家,他研究了鲸类神经病学和自我意识。 马萨诸塞州达特茅斯大学的鲸类生物学家理查德康纳称这项研究“有趣”,但他补充说,从进化的角度来看,“没有理由认为悲伤只限于人类。”

接下来的步骤可能具有挑战性。 Bearzi和他的同事说,当其他科学家发现海豚和鲸鱼死亡时,他们应该在水中放置水听器来记录他们的呼叫,并使用无人机收集气孔喷雾来分析他们的激素。

但这在所有情况下都可能无济于事。 例如,一只雄性海洋海豚在夏威夷海岸附近有两只雌性海豚,它们背着一头死牛犊。 没有人知道男性是否杀死了小牛,这被认为是年轻女性的婴儿。 但是,通过坚持身体,他确保女性与他同住 - 一种聪明的策略,Bearzi说,如果其中一只女性准备好交配。 在其他情况下,动物可能不会悲伤,但试图确定为什么他们的同伴没有反应。 贝尔齐及其学生见证的事件可能就是这种情况。

有时,活海豚将下巴放在尸体上并向下按压它。 与此同时,它低头看着身体 - 仿佛在寻找回应。 但成年人与胴体单独在一起超过一个小时,这对于一个依靠其大型豆荚安全的物种来说是一个危险的举动。

“除了拍摄和观察,我不知道该怎么做科学家,”Bearzi说。 “也许[其他]数据会让我们更好地了解他们的想法以及他们是否感到悲伤。 现在的底线是:我们不知道。“