新的人类祖先是露西的堂兄和邻居

被称为“露西”的着名人类亲属独自作为人类进化的重要时间和地点的女王:大约320万年前的埃塞俄比亚,大致是第一批石器出现在东非的时候。 现在,在Lucy被发现的地方工作的科学家声称,新发现的颚骨和牙齿属于以前未知的人类亲属。 如果正确的话,这个发现可以证实露西没有独自行走的其他可能的证据,并为我们自己的属Homo扩大了潜在祖先的范围。 但是一些怀疑论者认为,新的化石可能是露西自己物种的变种。

由于露西于1974年在埃塞俄比亚的阿法尔地区被发现,研究人员发现了更多的化石,分配给她的物种, 南方古猿阿法种,并且可追溯到370万年至300万年前。 这是人类进化的一个重要窗口, ,发现于邻近的肯尼亚,可追溯到330万年前。 人类最早的已知成员年前。 这种接近的时间,以及似乎预示着早期人类的解剖学特征,使露西的物种成为人类直接祖先的主要竞争者。 但近年来这种情况变得越来越模糊,因为在肯尼亚和远在乍得工作的研究小组已经确定了与露西同时发生的化石,他们认为这些化石属于另外两个物种 - 也是候选人类的祖先。 但 。

在本周的“ 自然”杂志上 ,由俄亥俄州克利夫兰自然历史博物馆的古人类学家Yohannes Haile-Selassie领导的一个小组报告说,从发现了两个上颚和两个下颌的部分,以及一些相关的牙齿。 埃塞俄比亚 ,在查找露西以北35公里处。 所谓的新物种,该团队称为南方古猿deyiremeda (在阿法尔语中, deyi意为“接近”, 补救意味着“相对”),在350万年至330万年前的沉积物中被发现,这意味着它在两者中重叠。时间和地点与露西和她的亲属。 Haile-Selassie和他的同事们认为,这些化石与Lucy的物种有几点不同,有较小的牙齿,更多的前向颧骨,更强壮的下颚,以及一些牙齿上更厚的外釉质。

两个不同但密切相关的南方古猿种类如何同时居住在同一个地方? “如果珐琅厚度和下颌强度是饮食适应的任何迹象,”Haile-Selassie说,那么A. deyiremeda “可能适应更硬,更坚韧,更具磨蚀性的饮食资源”,比如坚硬的植物和草,比露西的种类。 虽然这两个声称的物种在时间上明显重叠,但Haile-Selassie说,它们可能不会同时出现。 到目前为止发现的化石表明A. deyiremeda在露西的物种之后出现在现场,甚至可以从它分支出来。

哥伦比亚密苏里大学的人类学家卡罗尔沃德说,基于有限的证据,对新物种的主张是合理的。 沃德说,这些化石“确实超出了目前所描述的任何物种的变异范围”,尽管她认为需要更多的标本来进行真正有效的比较。 沃德说,在这个时代的人类亲属中,“肯定有多样性”,这意味着露西可能并不孤单。 相反,她可能伴随着不同的南方古猿,占据了各种生态位。 沃德补充说:“这种灵活性可能是人类亲属现在似乎是早期辐射成功的一个关键原因,人类亲属最终出现了。”

但坦佩亚利桑那州立大学的古人类学家和露西专家威廉金贝尔说,在比较露西和新物种时,“我认为的区别非常微妙。”加州大学伯克利分校的人类学家蒂姆怀特更是如此持怀疑态度。 “在这种情况下注意到的轻微解剖学差异未能证明生物物种的多样性,”他说。 “露西的物种刚刚获得了一些新的化石。”